3D печать в космосе


3D печать в космосе

3D печать доступна уже более 25 лет и в последнее время широко используется как в промышленных масштабах, так и в домашних условиях. Рано или поздно она должна была перейти в космос. И это случилось. NASA и компания Made In Space после долгого планирования отправили в невесомость свой первый принтер для МКС.

В субботу, 20 сентября в 2 часа и 16 минут утра по восточному времени у 3D печати появится шанс доказать, что данная технология подходит не только для улучшения жизни на Земле, но и пригодится в космических путешествиях, а также при колонизации планет и астероидов. До момента проверки возможностей принтера за пределами гравитационного притяжения Земли осталось совсем немного. Тем не менее это только начало невероятных событий…

Стоит сказать, что принтер уже был протестирован в невесомости при параболических полетах, где время отсутствия гравитации составляет порядка 20-30 секунд. Вот только работа в таких условиях занимает гораздо больше времени, например, чтобы напечатать обычную маленькую скрепку понадобится около 15-20 минут. Таким образом, МКС является единственным местом в мире, где возможно проведение подобных экспериментов.

3D печать в космосе

Если все пойдет по плану, то следующие поколения принтеров будут способны печатать из множества других материалов, а не только ABS пластика. Также у NASA есть идея об организации перерабатывающего предприятия, которое из различных отходов (пищевые контейнеры, обертки и прочее) сможет создавать материалы для 3D печати необходимых объектов, утилизировать старые части и превращать их в новые. Кроме того, есть сведения о наземных испытаниях машин, которые способны создавать большие структуры из материалов имитирующих лунный и марсианский реголит. Вы можете себе представить, как будет здорово прилететь на Марс и распечатать нужные объекты из имеющихся на месте ресурсов?

3D печать в космосе

На пути ребят из Made In Space было множество преград. Первая заключалась в том, что на печать объектов влияет гравитация. В космосе сила тяжести отсутствует, а значит всю инженерную начинку принтера придется изменить. Вторая была в том, что кислород на МКС перерабатывается, следовательно в нем не должно присутствовать примесей, которые непременно появятся, если использовать ABS пластик. Но они справились.

Некоторые из объектов, напечатанных в условиях невесомости, на самом деле будут запасными частями для самого принтера. Астронавты попробуют заменить их и снова проверить работу. Это будет одним из первых испытаний, которое покажет, сможет ли принтер работать в долгосрочной перспективе. Откровенно говоря, никто не знает какие будут результаты. Возможно даже, что устройство не сможет завершить отпечатки или сделает их более точными. Посмотрим…

Многие люди считают ограничивающим фактором именно отсутствие гравитации. На самом деле это не так, ведь именно на Земле печатная структура должна выдерживать свой вес. В космосе все по-другому. Объекты больше не должны подчиняться законам гравитации, что позволит создавать совершенно новые конструкции. Это еще одна причина, почему завтрашний запуск Made In Space столь важен для всех нас.

Сейчас 3D печать распространена повсеместно и только время покажет, сможет ли она добиться успеха за пределами гравитационного притяжения. Если все пойдет по плану, то скоро мы сможем печатать все необходимое, чтобы выжить на других планетах и астероидах, и в один прекрасный день будущие поколения станут оглядываться назад и видеть 20 сентября в качестве одного из важнейших дней в истории всей СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ.


0 комментариев

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.